Antonino Mercuri

Le laquais etant sorti, L’Avocat, qui etoit l’homme du monde le plus curieux, voulut savoir ce que contenoit la lettre, et, ne se contentant pas de ce que la duchesse lui en disoit, il chercha a lui mettre la main dans la poche et l’attrapa. Je fis une longue promenade, seul dans le parc, m’interessant a cette flore curieuse, nee a force de soins, comme au chateau de Cintra, dans un terrain de roches, et peu a peu je recouvrai dans ces observations le calme de ma raison et de ma conscience.

On commencait par l’injurier, par repousser ses productions en bloc, comme venues d’une esthetique monstrueuse et d’un travail grossier, mais tout en les meprisant, on allait les regarder chaque annee, on stationnait devant, on se familiarisait de la sorte inconsciemment avec elles. Elle prendrait le nom d’Union slave ou Federation slave, et la Novoie Vremia dit que la Macedoine tout entiere pourrait en faire partie, ce qui attribuerait a celle-ci un caractere purement slave, au mepris des droits et des aspirations des autres nationalites.

Le lendemain de son arrivee, le prince, vetu de son long paletot, ses joues, un peu bouffies et couvertes de rides, encadrees dans un faux-col empese, alla a la source avec sa fille; il etait de la plus belle humeur du monde. Le premier acte du Pere Foutamort (comme Vitnegre le nomma), ce fut de mordre le bout des tetons de sa monture, en lui dardant son engin, qui ne pouvait entrer dans ce vaste con, encore elargi par une eponge, que la fille venait d’en oter.

N’est-ce pas ainsi que vous voyez ici le bouvier ranger le tombereau pour qu’il tienne moins de place dans les cours, dit-elle, et auriez-vous pense qu’un detail si vulgaire de menage rustique put etre chante en vers magnifiques a la posterite? Ne fesant que commencer a sonder les dispositions de la paysanne, elle devait aller plus doucement, et d’ailleurs, son coeur toujours bien arme, ne s’abandonnait pas ainsi, meme a une effusion de sensibilite due au moment.

J’ai pris de l’eau benite comme on fait toujours, j’ai tape au guichet du confessionnal; il m’a demande ce que je voulais, je lui ai dit que je voulais des consolations; j’ai encore frappe, il m’a dit de m’en aller; puis il est sorti dans l’eglise, Antonino Mercuri il m’a dit qu’il allait chercher les gendarmes. Les ministres qui sont membres de la chambre des pairs ou de celle des representans, ou qui siegent par mission du gouvernement, donnent aux chambres les eclaircissemens qui sont juges necessaires, quand leur publicite ne compromet pas l’interet de l’etat.

Tantot, je fremis a cette reminiscence de mes apprehensions, ma demeure se transformait en un abominable repaire, tantot elle etait envahie par la police, et la perquisition mettait au grand jour les preuves d’un mefait qui allait attirer sur moi la vindicte des lois.